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政府是否躲藏了数以百万计的马来西亚穷人? – Malaysiakini

评论 |据官方统计,马来西亚几乎没有贫困。 2016年,官方贫困率为0.4% – 每1,000人中仅有4人。 (官方汇率由政府经济部根据其统计部门的数据计算得出。)世界上每个国家都希望贫困率如此之低 – 如果这个国家的公民可以相信的话。

在上周,我们听到了联合国贫困与人权问题特别报告员菲利普·奥尔斯顿教授本月对这一官方贫困人口的一些强烈挑战,他们本月访问了马来西亚11天。阿尔斯通新闻声明的标题是:“马来西亚对贫困的影响非常大。”

阿尔斯通没有对任何一个号码做出承诺,但表示“数百万家庭”实际上是穷人,这表明贫困率远高于0.4%(大约25,000户家庭)。

在阅读一些新闻报道时,一些观察家似乎认为特别报告员发现了一个巨大的掩盖 – 政府不知何故隐藏了数百万贫穷的马来西亚人。在阿尔斯通的新闻发布会上,一位记者问他是如何设法找到这些显然是隐藏的穷人的。 (他在如此短暂的访问中这样做的事实可能表明检测能力远远超出正常的人类能力。)

事实上,阿尔斯通发现的额外穷人并没有隐藏起来。如果有人关心的话,他们在所有人看来都很清楚。问题是他们在官方统计中并没有被称为“穷人”。为了理解这里发生的事情,我们必须简要介绍一下贫困测量的数据和方法。

关键在于官方的贫困状况是基于40多年前设定的贫困线,并且随着时间的推移一直保持在大致相同的值 – 调整通货膨胀但不实际上升。目前,一个四口之家的每月RM980,即每人每天RM8。如果你尝试每天生活RM8,你很快就会意识到为什么只有0.4%的马来西亚人口被认为是“穷人”。您也将开始质疑这是否是一个真实的数字。

0.4%是马来西亚贫困人口中最穷的人,但他们并不是今天唯一应该被视为穷人的人。马来西亚的经济成功意味着,鉴于今天生活水平要高得多,其对20世纪70年代“贫困”意味着什么的旧观念已不再适用。

这几乎不足为奇。想想所有的商品和服务,人们可以合理地说这对于今天的马来西亚不是穷人至关重要,甚至在20世纪70年代都没有,或者当时是奢侈品。手机就是一个明显的例子。社会可接受的服装和住房标准也发生了变化。重点不仅仅是非食品。马来西亚人也开始接受更多样化和健康饮食的需求。许多其他国家也出现了制定“贫困”标准的同一过程。

如果马来西亚的生产线跟上了整体生活水平的提高,那么今天它的水平是多少,有多少人会被视为穷人呢?这不是一个简单的问题。最终,由马来西亚人决定适当的贫困线是什么 – 正确反映当前的生活水平。这不是像阿尔斯通或我这样的外部观察者的工作。但我能做的是根据国际经验将一些数据放在桌面上供考虑。

“真正的”贫困率

当我们将今天的马来西亚官方线路与马来西亚具有相似平均生活水平的国家的官方线路进行比较时,可以找到答案的一个线索。

为此,我们需要使用购买力平价(PPP)汇率。 (由于许多商品和服务在马来西亚比美国更便宜,因此购买力平价率远低于汇率。与市场汇率不同,购买力平价率基于人们支付的实际价格。)转换为$ PPPs,马来西亚的官方贫困线几乎每人每天4美元(约16令吉)(2011年价格 – PPP的最后一个可用基准年)。

马来西亚目前的官方路线远远低于人们对目前平均生活水平的国家的预期。 (您可以在我的网站上看到所有国家线与马来西亚相比如何 经济与贫困。)如果看一眼平均收入与马来西亚相似的国家,人们可以预期贫困线每天约为12美元(48令吉),相当于当前生产线的三倍。这表明2016年全国贫困率约为20%,而不是0.4%!

随着时间的推移,这个国家的进展如何?如果一个人持有12美元(按购买力平价计算)不变(一定只调整马来西亚的通货膨胀率),那么我们看到贫困人口大幅减少;例如,在20世纪80年代初期,贫困率将达到70%左右。但是,对于马来西亚来说,每天12美元并不是一个合理的贫困线,就像现在不是4美元一样。

为了更好地了解这个问题的答案,我已经计算了以平均收入随着时间的推移而以看似合理的方式上升的替代线。平均收入增长的斜率为1:3;因此,对于平均每个RM10的增加,我的线路上涨了3.33令吉。该线今天达到每天约12美元(按购买力平价计算)。但我也给了线下限;我把它设置在官方的“硬核”贫困线上,我估计约为2.50美元(10令吉)。我将这些称为“弱相对”线。

这些计算仅用于说明目的。我只是把一些数字放在桌面上(希望)有助于讨论向前发展。毫无疑问,可以改进计算,特别是从统计部获得更完整的微观数据。 (正如阿尔斯通所指出的那样,用于衡量贫困的全国家庭调查目前就像是一个国家机密,统计局以外的人很少能够获取微观数据。这是对贫困研究的严重制约。)

该图表将我对马来西亚的新系列贫困措施与每天4美元的贫困措施进行了比较。我们在上面看到的也是一个反贫困的成功故事,即使使用我的(弱的)相对措施。实际上,随着时间的推移,我们看到了一种非常相似的模式,并且贫困发生率的长期下降明显。但仍然存在很多贫困。

政治家和官员并没有密谋隐藏马来西亚的穷人(尽管他们肯定会对他们的数据更开放)。无论您如何看待现有数据,该国在消除贫困方面都取得了很大进展。官方统计的贫困人口与我猜测马来西亚人大多数人认为今天可信的人数之间的差距,源于官僚惯性与政治上对于宣布更高贫困率的担忧。

处理向更具社会相关性的贫困线的过渡对任何政府来说都不容易。需要仔细的公开解释。新措施应与旧措施并排放置一段时间。

联合国特别报告员正在说一些我认为大多数马来西亚人会同意的重要事项:20世纪70年代制定的官方贫困线不再具有相关性,应予以废除,取而代之的是更适合马来西亚成为国家的东西。今天,不是50年前的国家。


MARTIN RAVALLION在美国华盛顿特区的乔治城大学担任Edmond D Villani经济学教席。他广泛发表了关于贫困和不平等的文章,并为众多政府和国际机构提供了建议。 2019年1月,他作为皇家Ungku Aziz教授主席访问了马来亚大学。


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